Relação do tabagismo e o câncer

1. O fumo pode causar câncer? Por que?

Pessoas que fumam têm 10 vezes maior chance de desenvolver um câncer quando comparadas com as não-fumantes. O risco de câncer do pulmão, por exemplo, aumenta em função do número de cigarros tragados, tempo de vício e profundidade da tragada. O fumo pode ainda ser associado ao câncer de laringe, pâncreas, bexiga, rins e boca. O tabaco presente nos cigarros apresenta mais de 4.700 substâncias químicas, das quais 43 são carcinogênicas. Isto é, essas substâncias em contato repetido com os tecidos do corpo humano, provocam agressão e lesão às células, que têm um mecanismo para reparar tais danos, mas, que por sua vez, podem falhar. Nessa situação, surgem células com mutações, que podem ser o início de um câncer.

2. Se eu fumo, tenho mais chance de ter câncer? E se eu beber bebidas alcoólicas?

Um indivíduo tabagista tem sete vezes mais chance de desenvolver um câncer de boca ou garganta, por exemplo. Se é etilista, as chances do câncer são seis vezes mais presente. A combinação de tabaco e álcool potencializa o risco para 38 vezes mais chances de câncer de vias aerodigestivas altas.

3. Outros tipos de tabaco como charuto, cachimbo e fumo de palha fazem mal? E mascar fumo?

Sim, todos os tipos de consumo de tabaco aumentam as chances de câncer principalmente de boca e de faringe. Tanto as formas inalantes (cigarro, charuto, cachimbo, cigarro de palha) como os hábitos de mascar fumo-de-rolo e de aspirar tabaco (rapé) são prejudiciais à saúde.

4. Por que o cigarro é tão prejudicial à saúde, atingindo especialmente os pulmões?

A fumaça do cigarro, por exemplo, contém ciliotoxinas que causam irritação nos olhos, nariz e garganta, além de ocasionar uma alergia respiratória, já que diminui a mobilidade dos cílios pulmonares que agem como removedores de resíduos inconvenientes do pulmão. O pigarro e as demais infecções respiratórias são decorrentes da paralisação desses cílios, em função do acúmulo de secreções causadas pela fumaça.

5. Quais são os tipos de câncer causados pelo cigarro?

O cigarro está relacionado com cânceres de boca, laringe, faringe, esôfago, pulmão, estômago, bexiga urinária, pâncreas, fígado, colo uterino, cólon e reto. Das mortes por câncer, o cigarro é responsável por 30% a 45% de todas elas. Saiba que o tabagismo está relacionado a 85% das mortes por cânceres de cabeça e pescoço e a 90% das mortes por câncer de pulmão.

6. Que outras doenças o tabagismo provoca?

Além do câncer, o cigarro está relacionado com doença coronariana do coração (angina e infarto do miocárdio), doença pulmonar obstrutiva crônica dos pulmões (enfisema pulmonar e bronquite), acidente vascular cerebral (derrame), complicações na gravidez, aneurisma arterial, trombose vascular, úlcera do aparelho digestivo e impotência sexual no homem. No Brasil, 200 mil pessoas são vítimas do tabaco por ano.

7. E os fumantes passivos?

A fumaça exalada pelos fumantes em ambientes fechados é chamada de poluição tabagística ambiental. Embora os fumantes passivos inalem uma concentração menor de fumaça do que os tabagistas, eles estão sujeitos às mesmas doenças que os fumantes. Esse risco aumenta se a convivência com fumantes ocorrer em ambientes fechados. Em um ambiente poluído por fumaça de cigarro, os não-fumantes podem ter respirado o equivalente a 10 cigarros no decorrer de um dia. Foi após essas constatações que o cigarro passou a ser proibido em aviões desde 1988 e foram criadas áreas próprias para fumantes em restaurantes e shoppings centers. De imediato, os fumantes passivos podem apresentar irritação nos olhos, tosse, cefaléia, alergias e aumento da pressão arterial. A médio e longo prazos, o fumante passivo também está exposto à redução da capacidade respiratória, crescimento do número de infecções respiratórias e risco de adquirir arterioesclerose.

8. Porque é difícil parar de fumar?

A nicotina é a substância que causa a dependência do tabaco. Ela é encontrada em todas as formas de tabaco e produz uma sensação de prazer, semelhante ao de drogas como heroína e cocaína. Após uma tragada de cigarro, a nicotina leva de 7 a 9 segundos para chegar ao cérebro e causar a liberação de substâncias que causam sensação de prazer. Esse efeito dura por volta de 30 minutos e é seguido de depressão e fadiga. A abstinência leva a agressividade e nervosismo. São necessárias doses cada vez maiores de nicotina para se obter este prazer.

9. A escolha por cigarros com baixos teores prejudica menos a saúde?

Não. Nesse caso, o fumante acaba mudando a maneira de fumar, ou seja, ele inspira a fumaça por mais tempo, dá tragadas mais profundas e aumenta o número de cigarros. A necessidade da nicotina continua a mesma.

10. Depois que já tenho câncer, não é tarde para parar de fumar?

Dos que continuam a fumar após o tratamento do câncer, a probabilidade de recorrência do tumor é 4 vezes maior. Apenas de 30% a 65% dos pacientes com câncer de boca conseguem parar de fumar. Os fatores associados aos pacientes que não conseguem parar de fumar são: idade menor (jovens), tabagistas severos, familiares que fumam, etilistas, baixo nível educacional e descrença de que o cigarro pode ser responsável pelo câncer.

11. Outros dados sobre tabagismo e câncer de boca.

Estudos mostram que 82% dos pacientes com câncer de boca são tabagistas. Quanto mais se fuma, maiores serão as chances de se desenvolver câncer. Em contrapartida, quando se pára de fumar, esse risco cai drasticamente. O tabagismo está associado a 92% dos pacientes homens com câncer de boca e a 67% dos femininos. Em comparação com os não-fumantes, o risco de desenvolver câncer é 27 vezes maior nos fumantes homens e 6 vezes maior nas fumantes mulheres. 

Fonte: Instituto Brasileiro de Controle do Câncer

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